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San Bartolomé – Apóstol

«Aquí está un verdadero israelita en el que no hay engaño» son las palabras con las que Jesús describió a este apóstol. Es uno de los pilares de la Iglesia y uno de los doce apóstoles de Jesús, cuyo día de conmemoración se celebra el 24 de agosto.


San Bartolomé nació en el siglo I d.C. en Caná de Galilea, no lejos de Nazaret, como descendiente de una pobre familia israelí. La raíz de su nombre se encuentra en las dos palabras «Bar Talamaj», que significa hijo de Talmaj. Bartolomé es mencionado en el evangelio de Juan como Natanael de Caná. Fue llevado a Jesús por Felipe del círculo de los discípulos de Juan el Bautista en el Jordán.


Aunque Felipe fue el que trajo a Bartolomé a Cristo, Jesús ya lo había visto e inmediatamente lo reconoció como un «verdadero israelita», un hombre sencillo, honesto, bien intencionado y sincero. Aunque al principio dudó un poco en acercarse a los apóstoles, pronto reconoció a Jesús como el Hijo de Dios y Rey de Israel.


Se convirtió en un discípulo de Jesús, fortaleció su fe y amó a Jesús con un amor cada vez mayor. La leyenda dice que también fue testigo del primer milagro de Jesús después de su muerte, mencionado al final del evangelio de Juan. Natanael es uno de los discípulos a los que Jesús se le apareció en el lago Tiberíades después de la resurrección.

Saint Bartholomew

San Bartolomé en San Giovanni in Laterano (Roma)

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Saint Andreas

La iglesia de San Bartolomeo all’isola que contiene los huesos de San Bartolomeo (Roma)

No mucho después de esto, Bartolomé se fue de viaje misionero para predicar y llevar a la gente a Jesús. Su amor por Cristo no conocía límites, y a través de su predicación convirtió a muchos al cristianismo. Predicó en Asia Menor, India y Armenia. Su amor por Jesús atrajo el odio de los sacerdotes paganos. Según los registros apócrifos, la vida de San Bartolomé terminó en un terrible martirio.


Se cree que curó a la hija del Rey Polimio de Armenia de la locura. Como resultado, la familia real y su pueblo se convirtieron al cristianismo quemando un ídolo, lo que lo hizo mostrar su espíritu maligno. Entonces el hermano del rey, por celos y malicia, crucificó al apóstol Bartolomé, lo despellejó y le cortó la cabeza.


Los politeístas pusieron sus reliquias en una caja de plomo y las arrojaron al mar, ya que los cristianos afirmaban que varios milagros estaban relacionados con las reliquias. Según la tradición, las corrientes de agua llevaron el cofre a la isla de Lípari, donde fue enterrado en el templo. Después de algún tiempo sus reliquias fueron transferidas, primero a Benevento y luego a Roma.


Hoy en día algunas de sus reliquias se guardan en Roma en la iglesia de San Bartolomé en una pequeña isla del Tíber. Curiosamente, en tiempos paganos había un santuario en esta isla para el dios Esculapio, el dios de los médicos y la medicina. Con el tiempo, esta conexión con la medicina llevó a que el nombre de Bartolomé se asociara con la medicina y los hospitales, especialmente cuando estaban afectados por enfermedades de la piel y los nervios. Las reliquias restantes están en las catedrales de Frankfurt y Canterbury en Inglaterra.

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En el siglo XIII, el monasterio de San Bartolomé fue construido en el lugar donde se dice que murió San Bartolomé. El monasterio está situado en el sureste de Turquía.


Miguel Ángel inmortalizó el martirio sin precedentes en la Capilla Sixtina mostrando al santo con la piel en las manos en su cuadro «El Juicio Final». El artista se retrató a sí mismo en la piel del santo.


Las pinturas especialmente bellas de este santo fueron pintadas por Rubens y Jusepe de Ribera y se conservan en Madrid. Se le representa como un santo, con un cuchillo en la mano, la herramienta de sus tormentos.


Muchos otros milagros relacionados con el peso de un objeto se atribuyen a San Bartolomé. Uno de estos milagros ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial. De hecho, cuando el régimen fascista buscaba formas de financiar sus actividades, se dio la orden de retirar la estatua de plata de San Bartolomé y fundirla. Cuando pesaron la estatua, sólo pesaba unos pocos gramos, así que la idea original fue abandonada y la estatua fue puesta de nuevo en su lugar. Pero en realidad la estatua está hecha de muchos kilos de plata.


Muchas iglesias, pueblos y asentamientos llevan orgullosamente su nombre como protector.

Saint Andreas

Altar con las reliquias de San Bartolomé en San Bartolomeo all’isola (Roma)

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