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San Silvestre

Tradicionalmente se decía que Silvestre era el hijo de Justa y Rufino. Nació en Roma alrededor del año 285 d.C. y murió allí el 31 de diciembre de 355.


Fue ordenado sacerdote antes del inicio de la persecución de los cristianos bajo el emperador Diocleciano. Debido a las persecuciones y a la lepra que proliferaba en Roma, se retiró temporalmente a una cueva en el Monte Soratte. En la cima de este monte construyó una iglesia, que se convirtió en un monasterio dedicado a él.


Sus deberes como obispo de Roma comenzaron en el año 314. Un año antes, los emperadores romanos Constantino el Grande y Licinio habían reconocido la Iglesia Cristiana y, en el Edicto de Milán, concedieron a cada ciudadano del imperio el derecho a practicar libremente su religión.

Saint Sylvester

San Silvestre en la Scala Santa (Roma)

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Saint Sylvester

El Bautismo de Constantino en Santi Quattro Coronati (Rome)

Las leyendas, la mayoría de las cuales se originaron en el siglo V, hablan de la firmeza de Silvestre durante las persecuciones. Silvester advirtió al gobernador, quien trató de forzarlo a entregar las posesiones cristianas que tenía en su poder, hasta que se ahogó en una espina de pescado mientras comía.


La leyenda de Silvestre es particularmente conocida. Según ella, el emperador Constantino, enfermo de lepra, debía bañarse en la sangre de los niños para ser curado. Pero las madres pudieron hacer cambiar de opinión al emperador.


Mientras el emperador dormía en la enfermería, los dos apóstoles, Pedro y Pablo, se le aparecieron. Le aconsejaron que llamara al Papa Silvestre. El emperador envió tres mensajeros, que buscaron al Papa Silvestre y finalmente lo encontraron.


Silvestre mostró al emperador representaciones de los dos apóstoles, que Constantino reconoció y luego fue bautizado. El Papa Silvester recibió entonces la tiara del emperador Constantino, quien fue sanado por el bautismo. Además, Constantino personalmente condujo el caballo de Silvester a través de Roma.


Con motivo de su legendario bautismo por Silvestre, Constantino supuestamente hizo extensas donaciones a la Iglesia, incluyendo el mundo entero.

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Esta donación de Constantino nunca ocurrió, ya en el siglo XV el documento fue expuesto como una falsificación, pero sin embargo el Vaticano insistió hasta el siglo XX que la donación – aunque sin un documento – se había hecho, estableciendo así su supremacía en la cristiandad y las demandas territoriales.


Las leyendas también cuentan una disputa que tuvo lugar entre Silvestre y doce rabinos judíos porque Helena quería convertir a su hijo Constantino al judaísmo, que entre tanto había sido bautizado.


Silvestre triunfó en la disputa contra once de los judíos eruditos; el duodécimo, Zambri, mató a un toro al mencionar el nombre de Dios, que el toro no pudo soportar para probar el poder de su fe. Silvestre, con la ayuda de Dios, pudo resucitar al toro muerto, con lo que Zambri, al igual que los demás rabinos y Helena, fueron inmediatamente bautizados. Además, Silvestre convirtió a los sacerdotes paganos al derrotar a un dragón.


Silvester es el santo patrón de las mascotas. Su ayuda es solicitada para una buena cosecha de forraje y un feliz año nuevo. Su nombre significa «el hombre del bosque» (del latín silva «bosque»). Su día de conmemoración es el 31 de diciembre.

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La donación de Constantino en Santi Quattro Coronati (Roma)

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“ROMA AETERNA EST”
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