Coliseo

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El Anfiteatro Flavio (Coliseo) fue construido entre el Palatino y el Esquilino, en el sitio del lago artificial de la Domus Aurea de Nerón. La construcción comenzó en el año 70 d.C. bajo el emperador Vespasiano y fue inaugurado por Tito en el año 80 d.C., aunque el edificio no estaba terminado en ese momento. La ceremonia de inauguración duró 100 días. Durante este tiempo se mataron unos 5.000 animales predatorios. En el 107 d.C., el emperador Trajano, en celebración de su triunfo sobre los tracios, ordenó juegos para 120 días, utilizando 10.000 gladiadores y 11.000 predadores. La entrada al estadio era gratuita.


El monje benedictino Beda Venerabilis describió la importancia del Coliseo en el siglo VIII de la siguiente manera: «Dum Colosseum stabit, Roma stabit, dum Roma stabit, mundus stabit» – «Mientras el Coliseo permanezca en pie, Roma permanecerá en pie, mientras Roma permanezca en pie, el mundo permanecerá en pie».


Más de 40.000 esclavos trabajaron en la construcción. Se utilizaron más de 100.000 m³ de travertino y 300 toneladas de hierro. La galería exterior tiene una altura de 50 m. El eje mayor mide 188 m de largo y el menor 156 m. Debido a la forma elíptica, más espectadores pudieron encontrarse con el espacio. Teniendo en cuenta la zona de pie, el anfiteatro tenía una capacidad de 70.000 espectadores.


El edificio consta de tres niveles apoyados por 80 arcos numerados. El suelo del ático estaba decorado con escudos de bronce dorado. Un complejo de pasillos y escaleras conducía a las 160 vomitorias, que a su vez conducían a las filas de asientos. Las filas de asientos estaban divididas en sectores según el estatus de los ciudadanos. Cuanto más cerca estaban los asientos de la arena, más importantes eran los espectadores. A las mujeres se les daban generalmente los asientos más distantes.


El Velarium (toldo) estaba anclado a 240 postes y estaba controlado por un destacamento de marines estacionados en el Golfo de Nápoles.


Cuando las naumachia (batallas navales) ya no se celebraban en el Coliseo, el emperador Domiciano construyó el complejo bajo la arena. El sistema de ascensores creado de esta manera, permitió la creación y la alteración del paisaje a la máxima velocidad. Por ejemplo, fueron capaces de transformar un paisaje desértico en un bosque floreciente con lagos. Uno de los espectáculos más impresionantes fue cuando de repente 100 leones saltaron a la arena al mismo tiempo.


El programa de los juegos se publicó con antelación y se desarrolló según un horario fijo.

Primero se hacía un desfile. Acompañados por trompetas y cuernos, el anfitrión (por ejemplo, el magistrado, el emperador) junto con los Venatores (cazadores), los gladiadores, los criminales condenados a muerte, los árbitros y otros participantes marcharon por la ciudad.


Por la mañana, se celebraron actos con animales. Estos incluían, peleas entre animales exóticos, espectáculos de caza o peleas entre animales y gladiadores. Algunos de los animales más populares fueron leones, tigres, cocodrilos y elefantes. Un león podía costar entre 125.000 y 150.000 sestercios. En comparación, el consumo medio diario de una familia de tres personas era de 6 sestercios por día. Así, con el precio de un león la familia podría haber vivido unos 70 años.


Al mediodía eran las ejecuciones. Existían dos tipos de ejecuciones. Ad bestias, destinadas a ser mutiladas por animales salvajes y ad gladium, era la lucha contra los gladiadores.


Por la tarde, las peleas de gladiadores tenían lugar. Éstas iban desde los duelos hasta la representación de batallas con cientos de gladiadores. El mérito de los gladiadores, por lucha, iba desde 1.000 para los desconocidos, hasta 15.000 sestercios para los luchadores famosos.

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